Atak paniki może nastąpić nagle, bez ostrzeżenia i często wydaje się, że nie jest spowodowany niczym konkretnym. Objawy ataku paniki mogą być bardzo wstrząsające dla tych, którzy nie są ich świadomi.

Oprócz wywoływanego przez nie uczucia lęku, atakom paniki towarzyszy szereg innych objawów, takich jak:

  • Pozornie głośne, szybkie lub nieregularne bicie serca
  • Bóle w klatce piersiowej
  • Potliwość
  • Zawroty głowy
  • Złe samopoczucie
  • Dreszcze
  • Drżenie
  • Nudności
  • Kręcenie się w brzuchu
  • Płytki oddech lub duszności
  • Przytłaczający strach przed śmiercią
  • Poczucie strachu
  • Mrowienie w ciele
  • Drętwienie
  • Uderzenia gorąca w ciele
  • Uczucie duszenia się

Większość ataków paniki trwa od około 5 do 20 minut. W niektórych sytuacjach szok wywołany objawami może sprawić, że ludzie błędnie obawiają się, że może to być zawał serca. Należy jednak pamiętać, że objawy przyspieszenia bicia serca i duszności podczas ataku paniki nie mogą go powodować.

Ludzie z lękiem napadowym codziennie doświadczają uczucia zmartwienia i lęku. Miewają ataki paniki regularnie. U niektórych występują one dwa lub trzy razy w tygodniu, podczas gdy u innych atak może się zdarzyć jedynie raz lub dwa w miesiącu.