Kiedy doświadczamy żałoby, musimy poradzić sobie ze smutkiem i stratą. Poczucie żalu, a nawet gniewu lub winy jest normalne, w obliczu utraty kogoś lub czegoś bliskiego. Naturalne etapy żalu obejmują strach, samotność, smutek, zaprzeczenie, złość i akceptację. Chociaż proces żałoby jest bolesny, pozwala nam on pogodzić się ze stratą. Wiele osób ma trudności z radzeniem sobie ze smutkiem i próbuje się z nim jakoś uporać, utrzymując pozory normalności lub zaprzeczając faktom. Może to jednak przedłużyć ból i prowadzić do długotrwałych trudności, które wpływają na relacje i pracę, a nawet mogą wywołać depresję.